Els pelegrins de Les Useres

Todos los años, el último viernes del mes de abril, parte una de las peregrinaciones más impresionantes de las que tengo noticia: la peregrinación desde el pueblo de Les Useres, en la comarca de l’Alcalatén, al santuario de Sant Joan de Penyagolosa, en el término municipal de Vistabella del Maestrat, situado a 35 largos kilómetros de aquella población.

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El pico de Penyagolosa desde el plà de Les Useres; en la ladera que no se ve se sitúa Sant Joan de Penyagolosa.

¿Que es lo que hace a esta peregrinación tan especial…?

  • Su antigüedad: nadie sabe cuando se comenzó a peregrinar, pero por los cantos gregorianos que se entonan durante la misma se puede decir que se remontan a la Edad Media; los cantos  piden salud (frente a la Peste Negra, gran epidemia de aquella época), paz (se supone que por las frecuentes incursiones de los moriscos) y agua (por la pertinaz sequía, que diría nuestro genuino dictador del siglo XX, lo que demuestra que hay problemas que no son ninguna novedad; ahora se canta el trasvase para todos como solución). Pero lo que más impresiona es que los cantos, por el paso del tiempo, han degenerado y a veces se convierten en gritos lastimeros, que repetidos por el eco de los caminos por donde pasa la peregrinación, causan una profunda impresión en el alma de quien los escucha.

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La imagen de Sant Joan en la ermita del mismo nombre.

  • El rito: son doce los peregrinos, que siguen un estricto orden por número de casa y calle; sólo pueden ser hombres; un mes antes deben dejar crecer la barba; desde el inicio de la peregrinación hasta su finalización no pueden hablar con nadie; deben sentirse peregrinos desde que se ponen el hábito o vesta hasta que se lo quitan tras finalizar la peregrinación; van acompañados por un guía y tres cantores, que son los que a través de los siglos mantienen la tradición cantora y ritual, pasando prácticamente de padres a hijos; la muchedumbre que acompaña a la peregrinación no se puede acercar a menos de 500 metros de la misma (de hecho, el disco que grabó la Generalitat Valenciana muestra las dificultades de no poder grabarlo a menor distancia); pasan la noche en el santuario de Sant Joan en la popularmente conocida como Cueva, en la que se desarrolla un rito secreto no desvelado jamás.

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Los peregrinos en la ermita, instantes antes de partir de regreso hacia Les Useres.

La peregrinación sale de Les Useres a las 8 de la mañana, y tras comer en la ermita de Sant Miquel de les Torrocelles (término municipal de Lucena del Cid) pasa por las proximidades de Xodos para llegar al santuario sobre las 9 de la noche (13 horas de peregrinación). Al día siguiente, sale a la una del mediodía, comen en Xodos y después de pasar sin detenerse por Sant Miquel llegan al pueblo que los vio marchar a las 9 y media de la noche.

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Recibiendo la bendición para tener un buen camino de regreso.

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A punto de entrar en la iglesia, descalzos sobre un lecho de hojas, separados entre sí.

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Postrándose para entrar en la iglesia.

Más información sobre la peregrinación es este enlace.

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